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August 2, 2018

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Sheryl Sandberg: en el mito de la mujer detestable

 

 

En los Juegos Olímpicos de Invierno 2014, la esquiadora noruega, Therese Johaug estaba compitiendo por su primera medalla de oro individual. Recién salida de un campeonato mundial en la carrera de 10 kilómetros, ahora competía en los 30 kilómetros. Más de una agotadora hora más tarde, la Sra. Johaug consiguió la medalla de plata, terminando a menos de tres segundos de la medallista de oro: su compañera de entrenamiento, Marit Bjorgen.

 

Las dos noruegas son las dos mejores esquiadoras de fondo del mundo y feroces competidoras. En lugar de ser rivales, son mejores amigas.

 

La Sra. Bjorgen, de 36 años, ha sido la "reina" durante más de una década. Cuando la Sra. Johaug irrumpió en la escena, una niña prodigio de ocho años más joven amenazaba con derrocarla, la Sra. Bjorgen la tomó bajo su ala.

 

"Ella me ha dado una increíble cantidad de confianza", dijo Johaug, "y como lo ha hecho, me he convertido en la esquiadora de fondo que soy". Cuando la Sra. Bjorgen anunció el año pasado que estaba embarazada, la Sra. Johaug bromeó que estaba preparada para ser la "tía de repuesto" del bebé.

 

Este es un ejemplo extremo de algo que sucede todos los días: las mujeres se ayudan mutuamente, profesionalmente y personalmente. Sin embargo, la idea popular es que las mujeres no apoyan a otras mujeres. En la escuela, las llamamos "chicas malvadas" y luego las llamamos "maliciosas" o "abejas reina". (¿Cuál es el equivalente peyorativo masculino? No existe).

 

El mayor enemigo de las mujeres, se nos advierte, es una mujer poderosa. Las abejas reina se niegan a ayudar a otras mujeres. Si te acercas a uno en busca de consejo, en lugar de abrir una puerta, ella cerrará la puerta antes de que puedas poner tu pie. A menudo escuchamos a las mujeres bajar la voz y confesar: "Me duele decir esto, pero el el peor jefe que tuve fue una mujer ".

 

Pero estadísticamente eso no es verdad.

 

De acuerdo con la teoría de la reina abeja, una gerente sénior debe tener un impacto más negativo en las otras mujeres que intentan ascender a rangos profesionales. Cuando los profesores de estrategia estudiaron a la alta dirección de las 1,500 compañías de Standard & Poor en 20 años, encontraron algo que parecía apoyar la idea. En su estudio, cuando una mujer llegó a la gerencia sénior, era un 51 por ciento menos probable que una segunda mujer lo lograra.

 

Pero la persona que bloqueaba el camino de la segunda mujer generalmente no era una abeja reina; era un jefe ejecutivo masculino. Cuando una mujer era nombrada directora ejecutiva, todo lo contrario era cierto. En esas empresas, una mujer tenía más posibilidades de unirse a la alta dirección que cuando el presidente era un hombre.

 

En los negocios y en el gobierno, la investigación apoya la idea de que las mujeres crean oportunidades para las mujeres. En las juntas directivas de las empresas, a pesar de tener calificaciones más sólidas que los hombres, es menos probable que las mujeres sean asesoradas, a menos que ya haya una mujer en el consejo. Y cuando las mujeres se unen al consejo, hay más posibilidades de que otras mujeres asciendan a los puestos ejecutivos principales. Vemos un patrón similar en la política: en América Latina entre 1999 y 2013, las presidentas nombraron a un 24 por ciento más de ministras femeninas en sus gabinetes que el promedio de su región.

 

Las abejas reina existen, pero son mucho menos comunes de lo que pensamos. Las mujeres no son más malas para las mujeres que los hombres para los demás. Se espera que las mujeres sean más amables. Estereotizamos a los hombres como agresivos y las mujeres como amables. Cuando las mujeres violan esos estereotipos, los juzgamos con dureza. "Un hombre tiene que ser Joe McCarthy para ser llamado despiadado", se lamentó Marlo Thomas una vez. "Lo único que tiene que hacer una mujer es ponerte en espera".

 

En un experimento, los investigadores pidieron a las personas que leyeran sobre un conflicto laboral entre dos mujeres, dos hombres o un hombre y una mujer. El conflicto fue idéntico, pero cuando el estudio de caso fue entre dos mujeres, los participantes lo vieron como más dañino para la relación y esperaban que tuvieran más probabilidades de abandonar. Cuando los hombres discuten, es un debate saludable. Cuando las mujeres discuten ... ¡meow! Es una pelea de gatas.

 

Las abejas reina no son una razón para la desigualdad sino más bien el resultado de la desigualdad. En el pasado, las desventajas estructurales obligaban a las mujeres a proteger su frágil territorio. Algunas de esas desventajas persisten. La investigación muestra que en los entornos dominados por hombres, las mujeres simbólicas son más propensas a preocuparse por su posición, por lo que son reacias a abogar por otras mujeres. Una mujer con talento presenta una amenaza si solo hay un asiento para una mujer en la mesa. Una mujer poco calificada plantea un tipo diferente de amenaza: "Contratarte me harás quedar mal".

 

Este comportamiento no es intrínsecamente femenino. Es una manera natural de reaccionar ante la discriminación cuando pertenecemos a un grupo no dominante. Temiendo que su grupo no sea valorado, algunos miembros se distancian de los de su propia clase. Ellos internalizan los prejuicios culturales y evitan la afiliación con grupos que se consideran de bajo estatus.

 

Este comportamiento no es intrínsecamente femenino. Es una manera natural de reaccionar ante la discriminación cuando pertenecemos a un grupo no dominante. Temiendo que su grupo no sea valorado, algunos miembros se distancian de los de su propia clase. Ellos internalizan los prejuicios culturales y evitan la afiliación con grupos que se consideran de bajo estatus.

 

A medida que más mujeres avancen en el lugar de trabajo, las abejas reinas seguirán el camino de la máquina de fax. Una encuesta de líderes de alto potencial involucrados en la tutoría mostró que las mujeres fueron asesoradas por el 73 por ciento de las mujeres, pero solo el 30 por ciento de los hombres. Y el 65 por ciento de las mujeres de alto potencial que recibieron apoyo lo pagaron como mentores de otros, en comparación con solo el 56 por ciento de los hombres. Incluso hay evidencia de que hay beneficios concretos para apoyar a los demás: la investigación revela que cuando las mujeres negocian en nombre de otras mujeres en su equipo, también pueden aumentar sus propios salarios.

 

Sin embargo, las mujeres aún pueden pagar un precio cuando abogan por otras mujeres. En un estudio reciente de más de 300 ejecutivos, cuando los hombres promovieron la diversidad, recibieron calificaciones de desempeño ligeramente más altas. Eran chicos buenos a los que les importaba romper la red de los viejos muchachos. Cuando las mujeres ejecutivas promovieron la diversidad, fueron castigadas con calificaciones de desempeño significativamente más bajas. Fueron percibidos como nepotistas, tratando de aprovechar su propio grupo.

 

Los mismos hallazgos fueron ciertos para la raza. Los líderes blancos obtuvieron crédito por defender la diversidad, mientras que los líderes no blancos fueron penalizados por ello. Y en un experimento controlado sobre las decisiones de contratación, los líderes masculinos no fueron penalizados por elegir a una mujer o candidato no blanco sobre un hombre blanco igualmente calificado. Pero cuando los líderes femeninos y no blancos eligieron el mismo candidato de diversidad, fueron calificados como un 10 por ciento menos efectivos.

 

Es hora de dejar de castigar a las mujeres y las minorías por promover la diversidad. Mientras tanto, hay muchas maneras en que las mujeres pueden ayudarse unas a otras sin lastimarse. No hay penalidad para las mujeres que asesoran a las mujeres, y cuando lo hacen, es más probable que sus protegidos las vean como modelos a seguir. Comparten consejos sobre cómo romper techos de vidrio y escapar de los pisos pegajosos, lo que ayuda al grupo y no les cuesta nada más que tiempo. Cuando se pasan por alto los logros de una mujer, otras mujeres pueden celebrarlos, demostrando que se preocupan y dando crédito público donde corresponde.

 

Y es hora de que todos dejemos de juzgar el mismo comportamiento con más dureza cuando proviene de una mujer que de un hombre. Las mujeres pueden estar en desacuerdo, incluso competir, y aun así tener las espaldas recíprocas.

 

Therese Johaug y Marit Bjorgen son competidores en cada raza individual; solo uno puede ganar Pero a la larga, entrenar juntos los ha fortalecido. Como compañeros de equipo en Sochi, ganaron tres oros, una plata y un bronce para Noruega. Cuando una mujer ayuda a otra mujer, ambas se benefician. Y cuando las mujeres celebran los logros de los demás, todos estamos entusiasmados.

 

Sheryl Sandberg es la directora de operaciones de Facebook y la fundadora de LeanIn.Org. Adam Grant es profesor de la Universidad de Pensilvania, escritor de opinión colaborador y autor de Originals. 

 

(Haz clic en la imagen para ingresar en el artículo original) 

 

 

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