Cómo los hombres pueden ser mejores aliados de las mujeres

Las conferencias de mujeres y los grupos de recursos para empleados (ERG) invitan cada vez más a los hombres a asistir. Al crear eventos dirigidos a los hombres, esperan incluirlos en los debates sobre la equidad de género en el lugar de trabajo, y hacer que los esfuerzos de diversidad de la organización tengan más éxito.



Las pruebas demuestran que cuando los hombres participan deliberadamente en los programas de inclusión de género, el 96% de las organizaciones ven progresos, en comparación con sólo el 30% de las organizaciones en las que los hombres no participan. Sin embargo, hoy en día, demasiadas organizaciones siguen fallando en sus esfuerzos de equidad de género al centrar las iniciativas de género únicamente en el cambio de las mujeres, desde la forma en que se relacionan hasta la forma en que lideran. Los enfoques individualistas para resolver las desigualdades de género pasan por alto las causas estructurales sistémicas y refuerzan la percepción de que se trata de problemas de las mujeres, lo que en realidad indica a los hombres que no necesitan participar. Sin el ávido apoyo de los hombres, que suelen ser las partes interesadas más poderosas en la mayoría de las grandes empresas, es poco probable que se produzcan avances significativos para acabar con las disparidades de género. ¿Qué está en juego? Un estudio de McKinsey proyecta que en un escenario de "pleno potencial" en el que las mujeres participen en la economía de forma idéntica a los hombres, se añadirían 28 billones de dólares (26%) al PIB mundial anual en comparación con el escenario actual.



Pero incluir a los hombres en los esfuerzos de diversidad no es tan sencillo como invitarlos a un evento sobre igualdad de género. Estos esfuerzos suelen revelar reticencias, cuando no una ansiedad palpable entre los hombres a los que se dirige. El sexismo es un sistema, y aunque es un sistema que privilegia a los hombres, también regula el comportamiento masculino. Comprender esto es importante para cambiar el sistema.


Desafíos para los aliados hombres


Definimos a los aliados hombres como miembros de un grupo aventajado que se comprometen a entablar relaciones con las mujeres, a expresar el menor sexismo posible en su propio comportamiento, a comprender el privilegio social que les confiere su género y a demostrar esfuerzos activos para abordar las desigualdades de género en el trabajo y en la sociedad. Debra Meyerson y Megan Tompkins se refieren a estos hombres como radicales templados: son catalizadores del cambio, desafiando las estructuras organizativas que perjudican a las mujeres sin dejar de estar comprometidos con el éxito de la organización.

Aunque algunas investigaciones han demostrado que los hombres blancos no se ven penalizados por promover la diversidad, otros estudios sugieren que actuar como aliado puede tener un costo.


En primer lugar, está la temida penalización del pelele. Nuevas investigaciones revelan que los hombres que se perciben como menos autopromotores y más colaboradores y que comparten el poder son evaluados por hombres y mujeres como menos competentes (y, no por casualidad, menos masculinos). Los hombres igualitarios pueden sentir los efectos de la estigmatización por asociación, al ser percibidos como similares a las mujeres por defenderlas. Esto es más probable en organizaciones en las que la gente respalda una perspectiva de suma cero sobre la igualdad de género. La reacción contra los aliados hombres es una posibilidad real.


Los aliados hombres autoproclamados también pueden enfrentarse a las críticas de las mujeres con las que intentan aliarse. Como dos hombres que escriben y hablan sobre alianzas entre géneros y mentores, hemos notado reacciones ocasionales de las mujeres cuando los hombres aparecen en eventos de mujeres. En una reciente conferencia para mujeres en el ámbito de la tecnología, las mujeres del público hicieron circular un cartón de bingo justo antes de un panel compuesto por hombres sobre el tema de la aliancia masculina. ¿El objetivo, aparentemente cínico, era? Identificar el mayor número posible de clichés y frases defensivas que los hombres suelen pronunciar en estos contextos. Algunas de las frases favoritas son: "Soy feminista, soy un hombre de izquierdas, soy un hombre de izquierdas": "Soy feminista; Estamos todos juntos en esto; Mi madre me enseñó a respetar a las mujeres; y, ¡Vi la luz después del nacimiento de mi hija!".



Es comprensible que muchas mujeres se muestren inicialmente escépticas ante los esfuerzos por incluir a los hombres en las conferencias de mujeres y en los ERG. En primer lugar, estas reuniones han ofrecido históricamente a las mujeres un sentimiento de comunidad y camaradería, un espacio seguro para compartir experiencias y formular estrategias para lograr la igualdad en el lugar de trabajo. Esta comunidad relacional es inestimable y los hombres deben respetarla. En segundo lugar, en los eventos para mujeres, los subcampos y las sesiones de trabajo para hombres suelen llevar etiquetas como "embajador" o "campeón masculino", estupendas para atraer a los hombres, pero, en realidad, bastante grandilocuentes para los oídos de las mujeres, que pueden suspirar y preguntar: "¿De verdad, tío? ¿Tenemos que llamarte campeón sólo para que seas justo, respetuoso e inclusivo?".


Este efecto de pedestal, en el que los hombres reciben un trato especial y se les da importancia incluso por pequeños actos de igualdad de género, es comprensiblemente irritante para las mujeres, que durante años han hecho el trabajo emocional y han llevado la carga de la igualdad sin ningún hombre a la vista. Además siempre existe el riesgo de que centrarse demasiado en los hombres en los eventos femeninos acabe reforzando, en lugar de desmantelar, el status quo de la jerarquía de género.



En tercer lugar, está el problema del falso hombre feminista. Ya conoces a este tipo. Se pone el feminismo como una capa de superhéroe cuando su jefe le mira, para impresionar -o peor, seducir- a las mujeres, o para evitar ser tachado de sexista a pesar de su patrón de comportamiento sexista. Por último, está el hombre sincero, pero totalmente ingenuo, mal informado o de baja cualificación, cuya noción de aliadismo equivale a rescatar, dar explicaciones o incluso intentar convertirse en el portavoz de las mujeres en la organización. Como reflexionó una vez Martin Luther King, la comprensión superficial de las personas de buena voluntad es más frustrante que la incomprensión absoluta de las personas de mala voluntad. Cuando los aspirantes a aliados masculinos no comprenden la importancia crítica de asociarse y colaborar con humildad, existe un riesgo real de que acaben socavando las iniciativas de las mujeres al intentar dominarlas.


Qué necesitan los aliados hombres


Las mujeres que quieren desmantelar los sistemas sexistas estarán bien servidas si aprecian la amplia variación entre los aliados masculinos y los factores que más probablemente les ayuden a mejorar la colaboración con las mujeres para reducir las disparidades de género. La consultora de diversidad Jennifer Brown reconoce que no todos los aliados hombres están igualmente evolucionados. Enmarca el aliadismo en un continuo que va desde la apatía (despistado y desinteresado respecto a las cuestiones de género), pasando por la concienciación (tiene una cierta comprensión de los problemas, pero no es nada activo ni se compromete a abordarlos), hasta la actividad (bien informado y dispuesto a participar en los esfuerzos por la equidad de género, pero sólo cuando se le pide) y la defensa (defiende la inclusión de género de forma rutinaria y proactiva).


Aunque no perdamos el tiempo reclutando hombres apáticos para los eventos de inclusión de género, estamos encantados de entrar en una sala con las otras tres variedades, intentando estimular su motivación interna y agudizar sus habilidades de aliados. Sólo queremos que participen en la lucha. Las pruebas están a la vista. Cuanta más interacción positiva tengan los hombres con las mujeres en los entornos profesionales, menos prejuicios y exclusión tienden a demostrar.

Los organizadores de iniciativas de mujeres que deseen involucrar a los aliados masculinos también deben tener en cuenta las investigaciones recientes sobre la posición psicológica (la percepción de legitimidad como aliado de las mujeres). Los datos revelan que los esfuerzos de paridad de género son más eficaces cuando los hombres creen que tienen un papel digno e importante que desempeñar, que la transformación en el lugar de trabajo es algo que pueden compartir. La motivación para desempeñar este papel suele estar ligada a ejemplos personales y a un sentido de equidad y justicia. Además, cuando los aliados se sienten aceptados por el grupo desfavorecido al que tratan de apoyar, su motivación interna para participar se ve reforzada. Si los hombres se sienten como unicornios, que se encuentran con cejas levantadas cuando reúnen los medios para asistir a un tema de embajadores de hombres en una conferencia de mujeres, los esfuerzos de la alianza de género se tambalean.


Cómo pueden los hombres ser mejores aliados


He aquí algunas recomendaciones tangibles para los hombres que son invitados a participar en conferencias de mujeres u otras iniciativas como aliados de la igualdad de género en el lugar de trabajo. Son las mejores prácticas para los hombres que quieren ser mejores colaboradores de las mujeres.


  • En primer lugar, ¡escucha! El consultor Chuck Shelton recuerda a los hombres que escuchar las voces de las mujeres de una manera que inspire confianza y respeto es una promesa de relación fundamental que debes hacer, y luego mantener, con las mujeres que te invitan a participar en torno a la equidad. Una escucha generosa y de primera clase requiere concentración, sinceridad, empatía, negativa a interrumpir y valoración genuina tanto de su experiencia como de su voluntad de compartirla contigo.

  • Respeta el espacio. Las conferencias de mujeres y las ERG suelen ser el resultado de experiencias de exclusión, marginación y discriminación. Muchas de estas experiencias son dolorosas. Los grandes eventos y los grupos de recursos locales han proporcionado a las mujeres una poderosa plataforma para compartir experiencias, proporcionar apoyo y crear estrategias para las iniciativas de equidad. Entra con respeto en estos espacios y, antes de pronunciar una palabra, revisa la recomendación anterior.



  • Recuerda que no se trata de ti. Pregunte a las mujeres cómo puede ampliar, no sustituir ni usurpar, los esfuerzos existentes en materia de paridad de género. Una gran dosis de humildad de género ayudará en este caso. Décadas de investigación sobre el comportamiento prosocial (de ayuda) revelan una marcada diferencia de género en la forma de expresarlo. Mientras que las mujeres suelen expresar su ayuda de forma comunitaria y relacional, los hombres muestran sus intenciones de ayuda mediante comportamientos orientados a la acción. A veces, hay que refrenar esto. Absténgase de ocupar el centro del escenario, de hablar en nombre de las mujeres o de dar explicaciones a las mujeres sobre cómo deben enfocar los esfuerzos de equidad de género.

  • Sentirse cómodo estando incómodo. El desarrollo de la posición psicológica requiere un compromiso con el aprendizaje y la defensa de la igualdad de género. Aprender sobre los retos profesionales de las mujeres puede producir sentimientos de autovergüenza o autoculpabilidad que provocan ansiedad. La solución es más interacción y aprendizaje, no menos.



  • Participar en asociaciones de apoyo con mujeres. Las mejores relaciones de alianzas entre géneros son recíprocas y favorecen el crecimiento mutuo. Comparta su capital social (influencia, información, conocimientos y recursos organizativos) con los grupos de mujeres, pero pregúnteles -no dé por sentado- cómo puede apoyar mejor sus esfuerzos.

  • Recuerda las dos partes de la alianza. Tenga en cuenta que comprometerse a expresar el menor sexismo posible en sus interacciones con las mujeres es la parte fácil de la alianza. La parte difícil requiere que actúes con conocimiento de causa. Utiliza tu experiencia en eventos e iniciativas de mujeres para aprender cómo puedes convertirte en un aliado público para la justicia social en torno al género. Cuando llegue el momento, puede que tengas que alterar el status quo.


Escrito por: W. Brad Johnson y David G. Smith

Articulo original: https://hbr.org/2018/10/how-men-can-become-better-allies-to-women




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