Lo que Serena Williams significa para ti


"Hizo las cosas en sus propios términos y se impulsó a sí misma a la grandeza, haciéndolo en un deporte que se sentía por diseño que estaba fuera de los límites de las personas negras".


Es difícil decir qué es más potente: Los saques fulminantes de Serena Williams, o las profundas y poderosas pasiones que provoca en los aficionados que ven esos golpes, sobre todo en aquellos que han sido considerados ajenos al tenis.



Dado que el U.S. Open en Estados Unidos de este año es probablemente el último torneo profesional de Williams, pedimos a los lectores que compartieran sus recuerdos personales de haberla visto jugar, y que contaran las emociones que despertaba. No faltaron los comentarios en los que los aficionados describieron su relación con Serena y Venus: cómo las hermanas les inspiraron a ver partidos, a viajar a los torneos e incluso a iniciarse en el deporte.


Esa relación era especialmente intensa entre los aficionados de raza negra, que se referían a Serena Williams como "familia", "nuestra hermana" y "nuestra Mujer Maravilla".


Lleva casi un cuarto de siglo en la escena mundial, jugando al tenis de alto nivel. Pero su legado va mucho más allá de lo que hizo entre líneas. También está en los aficionados que atrajo al tenis y en el entusiasmo que provocó entre quienes fueron testigos de su grandeza.


(Las respuestas han sido condensadas y editadas para mayor claridad).


Amanda Davis, 35 años, y Rachel Atkins, 39 años

Brooklyn (con Jason, 38; James, 5; y John, 1)


Amanda: Mis amigos y yo hablamos de ello hasta el día de hoy: Cuando tenías mullos en el pelo de niña, no podías decirnos nada. Era como si llevaran nuestra infancia a la cancha con ella.


Ella abrió las puertas a las mujeres negras para entrar en espacios donde no somos bienvenidas y también para no conformarnos. Ella trajo su peinado. Aportó su estructura, su complexión. Aportó la emoción. Muchas veces, como mujer negra, te dicen que te calles. Cuando se enfadaba, todo el mundo lo sabía. Mostraba su ira.


Serena me mostró que quien soy es suficiente. Somos suficientes. Se siente como una hermana mayor. Y vinimos aquí para ella, como, "Estamos aquí para ti."


Rachel: En muchos sentidos, siento que he crecido con Serena, experimentando las mismas fases de la vida que ella al mismo tiempo. Tengo un sentimiento muy fuerte y visceral hacia ella. Cuando estaba embarazada de mi segundo hijo, John, recuerdo haber visto su documental de cinco partes y haberla visto pasar por toda la experiencia del parto.


Cuando estaba embarazada de él, pensaba mucho en eso porque sentía que no recibía la atención que debía y que mis médicos no me escuchaban. Estaba embarazada de siete meses y decidí cambiar de consulta. Estoy muy contenta de haberlo hecho porque tuvimos una pequeña situación durante su nacimiento, pero me sentí mucho más segura. Simplemente conociendo su historia y sabiendo cómo tenía que abogar por sí misma, incluso ante los médicos. Y sentí que tenía que abogar por mí misma de la misma manera con mi historia de parto.


Lolita Jackson, 55

New York


Llevo 30 años yendo al US Open. Como mujer negra, verla ganar me transformó. Yo era una de las pocas aficionadas negras en mis primeros años. Ahora van muchos de mis amigos negros de la universidad. Eso no ocurría en los años 90.



Me siento identificada con Serena porque es una mujer negra sin complejos. Hizo las cosas en sus propios términos y se impulsó a sí misma a la grandeza, haciéndolo en un deporte que se sentía por diseño que estaba fuera de los límites de los negros. Es mi única heroína deportiva, y para mí siempre será la más grande.


Sean Cooray, 32

New York


Se me saltan las lágrimas por su victoria en el Open de Australia de 2007, donde fue muy criticada por su peso y su dedicación al deporte. Después de ganar, pronunció un discurso de homenaje a su hermana fallecida, Yetunde Price. Cuando tengo un día difícil, vuelvo a ver esa final.


La raza, el cuerpo, el género, el hecho de ser madre... siempre se ha cuestionado su dedicación al deporte, pero siempre ha dado la cara. He vivido con Serena (y Venus) en mi vida desde los 8 años, y ahora tengo 32, y su presencia en un deporte típicamente blanco fue tan reconfortante de ver. Es increíble ver en la última década cómo finalmente se la adora como el tesoro y el icono que realmente es.


Rheba Cecilia Heggs, 73

Durham, N.C.


Ver a Serena ganar el U.S Open de Estados Unidos de 1999 por televisión, con los mullos volando, me calentó el corazón. En aquella época, los comentaristas de tenis expresaban su desprecio por Venus y Serena. No pertenecían al grupo. Sólo tenían "poder", no agudeza tenística. Pasaron varios años antes de que esos comentaristas se dieran cuenta de que cada una era un prodigio responsable de elevar el tenis femenino.


La respuesta de Serena a la increíble presión en el implacable escenario mundial resuena con la presión a la que me enfrenté a lo largo de mi carrera jurídica.


Kayla Ruffin-Tyler, 29 años, y Monique Warfield, 50 años

Cleveland (con Elikai Tyler, de 10 meses)


Monique: Fui a Wimbledon en 2019 por mi cuenta. He estado en el U.S. de Cincinnati y en el de Miami. Muchas veces solo recibo miradas y energía que dice: "No perteneces" y "¿Por qué estás aquí?". Es algo invisible y fuerte que dice: "No estés aquí".


Ver a Serena, para mí fue esa inspiración de ver las agallas y la determinación, no sólo en ella, sino en su hermana y su padre y su madre y sus otros miembros de la familia. Todo el mundo tiene que apoyar, así que es un asunto de familia.


Mi hija, Kayla, me sorprendió porque el domingo era mi cumpleaños y quería ir a ver a Serena. Ayer la vimos entrenar, así que me puse muy contenta.


Kayla: Ella es tan dulce. Su maternidad, su defensa de las mujeres negras en sus embarazos, simplemente viéndola pasar por la vida normal, como la amamos. Es nuestra Mujer Maravilla.


Rachelle Chapman, 50 años (con sus zapatillas Serena)

Paris


Estuve allí en el Abierto de Francia en 2018, cuando Serena regresó de su licencia de maternidad usando el infame traje de gato. La animé tan fuerte como pude, gritando "¡Vamos, mamá!" entre punto y punto. Mi hija, Camille, tiene ahora 11 años, y no acaba de entender lo extraordinarios que son los logros de Serena, porque ella ha estado en la cima del juego toda su vida.


Desde Arthur Ashe hasta Zina Garrison, siempre he seguido a los jugadores negros. Ver a Venus y a Serena crecer en el juego y dominar, fue como un triunfo vicario y catártico.


Wayne Bell, 40

Fayetteville, Ark.


Me gradué de el instituto el mismo año que Serena ganó su primer título de Grand Slam, así que las hermanas Williams fueron mi punto de entrada: Ellas fueron las que me llevaron al tenis e introdujeron a un joven gay en el juego.


He estado en todos los Abiertos de Estados Unidos desde 2012 hasta este año, menos en 2020, por supuesto. Cuando Serena y Venus juegan, hay una verdadera energía aquí. Y luego, los años en que no están aquí, es simplemente... diferente.


En mi país, la gente me pregunta: "¿Por qué sigues apoyándolas? No ganan". O, "¿Por qué sigue jugando?" No me importa si pierde en la primera ronda o no. Se trata más bien de una despedida. Si no está jugando bien, espero que juegue contra alguien digno de vencerla. Y espero que no abandone el tenis cuando termine de jugar. Tengo la sensación de que tal vez nunca la veamos en otro torneo de tenis, como cuando Steffi Graf se retiró. Espero que no sea así.


Shelley Smith, 57

Filadelfia


Mis dos mejores amigos y yo la vimos ganar las finales del U.S. Open de Estados Unidos en los años 12, 13 y 14, y jadeamos al unísono cuando se quedó a una volea de swing fallida de un slam del calendario en 2015. Pero mi experiencia más feliz fue verla arrasar en los Juegos Olímpicos de 2012. Fue una actuación extraordinaria.


Mis mejores amigos y yo reconocemos que animamos a Serena como si fuera NUESTRA hermana. Nos deleitamos con su dominio; cada frustración que muestra en la pista la sentimos con ella. Está lo suficientemente orgullosa de su excelencia como para exigirse a sí misma la perfección, y ha liberado a otras mujeres para que hagan lo mismo.


Morayo Alalade, 12 años, y Bukunmi Alalade, 17 años

Nueva York


Bukunmi: Tenemos dos hermanas mayores, y ellas también juegan. Mi padre nos metió a todos en el tenis gracias a Serena y Venus. Así que todas empezaron de jóvenes, y en cuanto pudimos caminar empezamos a jugar al tenis. Parece que Serena ha tenido una carrera muy larga porque empecé a verla cuando tenía 3 años y ahora tengo 17, y todavía la veo.


Nunca se rinde. Ser capaz de mantener la calma mientras juega al tenis, ser capaz de motivarse a sí misma en la pista -porque puede ser vocal- siento que eso es importante.


Morayo: El partido de Serena y [Naomi] Osaka me hizo darme cuenta de la humildad de Serena, porque aunque el público estaba con ella, al final perdió y siguió apoyando a Osaka en ese momento. Eso fue bonito. Ese partido dejó al descubierto muchas cosas sobre la comunidad del tenis.


Si la viera, probablemente intentaría darle un abrazo o algo así. Le diría que aprecio todo lo que ha hecho y lo buena persona que ha sido.


Lydia Micheaux Marshall, 73 años

Washington


La comunidad negra tiene un lema: "Hay que ser el doble de bueno" para triunfar en Estados Unidos. Por eso, cuando uno de nosotros abre las puertas y consigue atravesar el guante, es un motivo de celebración para todos. A lo largo de 20 años, hemos celebrado con Venus y Serena y hemos sacudido los puños a nuestros televisores por los insultos culturales que han recibido: insultos a Compton, a la confianza inquebrantable de Richard Williams, a sus trenzas, a sus cuerpos, a su juego de poder (poco femenino), a su asertividad (como si esto fuera nuevo en el tenis), al racismo poco disimulado de los comentaristas de televisión. Para cada insulto, Serena y Venus han tenido una respuesta: Eran más que "el doble de buenas".


Raphael Dixon, 34 años

Filadelfia


En mi primer U.S Open en Estados Unidos, en 2013, cogí el Amtrak con mi madre y, cuando íbamos de camino, empezó a llover. Al llegar a las puertas, escuchamos por el altavoz que el partido se había cancelado. Yo estaba totalmente disgustada. Nunca había estado en un torneo de tenis y no tenía ni idea de que si se cancela un partido, no te devuelven el dinero. No quería ver a ningún otro jugador: Vinimos sólo por Serena. Por suerte, mi madre pudo volver a ausentarse del trabajo y volvimos a comprar entradas para su partido de segunda ronda, en el que iba a ganar el torneo ese año.


Serena es un símbolo de la superación de todos los obstáculos y de la ruptura de todas las barreras. Para mí, demuestra que si a nosotros, los negros, se nos da acceso, mostraremos y demostraremos que pertenecemos. Es la mejor atleta y hasta los últimos años no ha recibido sus flores por ser una mujer negra.



Sonia Brown, 60, y Abigail Eduoard, 9

Queens


Sonia: Yo era un fanático del tenis antes de las hermanas Williams, pero cuando comenzaron, me convertí en más. Cuando juegan, me meto en el partido. No me separo de mi televisor.


Abigail: Anima y grita. A veces, cuando estoy en la habitación y la oigo, pienso que algo va mal. Le digo: "¿Qué pasa, qué pasa?" y ella dice: "No, es sólo el partido. Estoy feliz gracias a Serena".


Sonia: La veo a ella, me veo a mí. ¿Sabes? Con Serena Williams y Venus, no se trata del dinero. Ellas ponen su corazón. Ponen su corazón y todo en ello, así que voy por ellas. Pero cuando se vayan, seguiré viniendo al Open. Me gustan Naomi Osaka y Coco (Gauff). Coco también tiene ese carácter de Serena.


Gina R. Smith, 66 años

Phoenix


En el Open del Oeste y del Sur de 2015, cuando entré, el taquillero me dijo: "Serena está practicando en la pista 14, por si quieres verla". Me apresuré a acercarme a la valla de eslabones que rodeaba la pista y vi cómo practicaba y era entrenada por Patrick Mouratoglou. Fue emocionante estar tan cerca de ella. Tengo fotos de ese día que guardaré para siempre. De pie, observándola, pude sentir su fuerza, su energía y su pasión incluso en la pista de entrenamiento. Extrañamente, no recuerdo si ganó su partido ese día.


Su poder, su pasión y su increíblemente fuerte mentalidad me hacen sentir. Sé que sacudirá las cosas cuando esté en la pista. En serio, nadie más en el mundo tendría las agallas de venir a jugar a Wimbledon sin jugar un partido. Es la reina.




Artículo original: https://www.nytimes.com/2022/08/29/sports/tennis/us-open-serena-williams-impact.html


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