Por qué las mujeres se preocupan por el hogar

Y cómo conseguir que los hombres lo hagan más.

Ilustración: Nadia Hafid


He estado escribiendo sobre la brecha de género en las tareas del hogar y el cuidado de niños entre las parejas heterosexuales durante casi una década, y mientras más y más hombres se esfuerzan por hacer lo que les corresponde, hay una cosa que sigue siendo frustrantemente desigual: la carga mental, que es una combinación casi invisible de ansiedad y planificación que forma parte de la crianza de los hijos.

La forma en que normalmente lo describo en mi propia vida es: no puedo hacer que mi esposo empiece a pensar en un campamento de verano en enero, o cuando nos quedemos sin recargas para los dispensadores de jabón (¡aparentemente, una queja común!). En otras palabras, no puedo exportarle mi cerebro. En la mayoría de los aspectos del trabajo doméstico, somos bastante iguales: probablemente yo hago más tareas domésticas y él cuida más a los niños, pero nos sentimos bien con nuestro equilibrio. Y, sin embargo, la carga mental recae más sobre mí.


Debido a lo pernicioso de este tema, estaba emocionado de leer el trabajo de Allison Daminger, una Ph.D. candidato en sociología y política social en la Universidad de Harvard. Publicó un artículo en la American Sociological Review que desglosa la carga mental - "trabajo cognitivo", en términos sociológicos - en cuatro partes: anticipar, identificar, decidir, monitorear.


Si usamos el ejemplo del campamento de verano, "anticipar" es darnos cuenta de que debemos comenzar a pensar en las opciones para el verano antes de que se llenen; "Identificar" está investigando los tipos de campamentos que se adaptarán a las necesidades de nuestra familia; “Decidir” es elegir el campamento; y "supervisar" es asegurarse de que los niños estén registrados y de que se envíen sus formularios médicos.


Para este artículo, Daminger llevó a cabo discusiones en profundidad con 35 parejas y descubrió que las dos partes del proceso que están más desequilibradas son “anticipar” y “monitorear”: las mujeres realizan la gran mayoría de esos pasos. “Identificar” y “decidir” tienden a ser realizados por hombres y mujeres de manera conjunta. Hablé con Daminger sobre su estudio y cómo los padres pueden tratar de igualar su trabajo cognitivo; una versión condensada y editada de nuestra conversación se encuentra a continuación.


Jessica Grose: Me encantó la forma en que clasificaste la carga mental en cuatro categorías discretas, y me intrigó que la mayor disparidad de género sea la "anticipación" y el "seguimiento". ¿Puedes contarme un poco más sobre eso?


A.D .: Una de las cosas por las que mis asesores estaban un poco preocupados cuando comencé este proyecto era que pensaban: vas a descubrir que las mujeres hacen más de esto. ¿Qué tan interesante es eso? Lo sabemos instintivamente.


Y es por eso que realmente quería desglosar no solo "las mujeres hacen más", sino ¿qué es exactamente lo que están haciendo más? ¿Y hay aspectos de ella que tienen cada vez menos género?


Descubrí que en la mayoría de los casos, la toma de decisiones que se elevaba a un cierto nivel era muy colaborativa. Entonces, no necesariamente la decisión de lo que cenaremos, sino las decisiones sobre cómo vamos a ser padres, a dónde enviaremos a nuestro hijo a la escuela, cosas así. Se consultó a ambos socios antes de seguir adelante.


Pero el acto de poner el tema en la agenda parecía ser abrumadoramente algo que las mujeres estaban haciendo, así como al final, dando seguimiento una vez que se habían tomado las decisiones. Y eso era cierto, incluso en ámbitos de la vida como el mantenimiento del hogar, donde estaba bastante claro para ambas partes que el hombre era en última instancia responsable de limpiar las alcantarillas.


La antena de las mujeres parecía estar constantemente en busca de estas cosas. Mientras que los hombres solían estar muy contentos de ayudar una vez que su pareja les había alertado sobre el problema y es posible que finalmente lo hubieran solucionado por su cuenta, pero las mujeres constantemente llegaban primero y lo hacían ellas mismas o decían: "Oye, esto es lo que necesitas manejar. ¿Estás pensando en eso?


Y luego la pregunta de $ 1 millón es qué hacer al respecto.


J.G .: ¡Siempre que escribo sobre este tema, eso es siempre lo que la gente quiere saber!


A.D .: Un primer paso es hacer explícito este trabajo. Parte de mi objetivo con mi investigación es ayudar a las personas a tener el lenguaje para hablar sobre estas desigualdades. Puede sentir que está haciendo más por el hogar, pero es difícil señalarlo porque su esposo es muy útil con los platos y la cocina. Tener el idioma es un primer paso, pero por supuesto que no será suficiente.


Más allá de eso, ser explícito sobre lo que conlleva cada una de esas tareas e incluir en ella tanto el trabajo físico como cognitivo. Entonces, si un socio está a cargo de la lavandería, ¿eso también significa que es responsable de monitorear el suministro de detergente? A veces tienes que ser realmente granular y acordar qué es un estándar compartido de práctica aceptable. Creo que el libro de Eve Rodsky, "Juego limpio", hace un buen trabajo al hablar sobre cuándo asignas tareas, no solo tienes que delegar tareas individuales, sino áreas completas de responsabilidad.


Además, una de las cosas que he encontrado al hablar con parejas es que entienden el trabajo cognitivo como casi una expresión de quiénes son como individuos. Existe esta interacción entre el contexto y el temperamento. En mi muestra, hay todo tipo de hombres que claramente son capaces de planificar con anticipación y organizarse y hacer todo este trabajo de función ejecutiva para su profesión. Y, sin embargo, esos mismos rasgos no se activan en casa. La forma en que nos entendemos a nosotros mismos es una gran parte de por qué es tan difícil cambiar, pero no creo que las habilidades reales sean la limitación.


J.G .: ¿Es porque hemos definido culturalmente la buena maternidad como preocuparse y hacer este tipo de trabajo mental, mientras que no definimos la buena paternidad de la misma manera?


A.D .: Creo que eso es exactamente cierto. Una de las cosas que escucho a menudo de mis encuestados es: "Está ansiosa, está tensa". Y creo que parte de eso es que si algo sale mal, como si el niño no está preparado con los materiales que necesita para la escuela ese día, la mamá será la que tendrá que rendir cuentas.


No creo que eso sea necesariamente algo que esté en la parte superior de la mente de las personas mientras toman decisiones, pero parte de la preocupación proviene del miedo a que suceda algo malo. Y parte de eso es: seré juzgada como una mala madre. Creo que las nociones de buena paternidad están cambiando. Esperamos que los hombres ayuden a cambiar pañales y que realicen gran parte del trabajo de cuidado físico. Y, sin embargo, no los vemos como responsables en última instancia del desarrollo y la felicidad del niño de la misma manera.


De hecho, logramos dividir la carga mental un poco más con el campamento de verano este año. Mientras yo todavía hacía la anticipación, decidimos juntos, y luego mi esposo hizo el monitoreo: cuando el consultorio de nuestro pediatra no envió los formularios médicos de los niños de manera oportuna, él fue quien los examinó. Puede que nunca se dé cuenta cuando se nos acaba el jabón, pero siento que estamos progresando.


Escrto por: Jessica Grose

Artículo Original: https://www.nytimes.com/2021/04/21/parenting/women-gender-gap-domestic-work.html?smid=ig-nytgender&utm_source=curalate_like2buy&utm_medium=curalate_like2buy_UAmH1REg__0078d7a1-635b-4035-8d3d-4beecbc0277f&crl8_id=0078d7a1-635b-4035-8d3d-4beecbc0277f


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