Los números no cuentan toda la historia



Las estadísticas de desempleo no pueden captar la totalidad de lo que han perdido las mujeres.


Mientras escribía esto, mi niño virtual de kindergarten abrió la puerta de mi "oficina" sin llamar. "Estoy en un descanso", declaró, el primero de cinco en su día escolar. Sabía que esperaba que me alejara de mi documento de Google y me dirigiera a YouTube, donde abría un video de "Con Calma" de Daddy Yankee para que pudiéramos bailar. Seguimos la coreografía de un alce y un panda animados bailando entre frutas de neón la mayoría de las mañanas, pero hoy mi plan había sido trabajar un poco.


Subí el video y me levanté de mi silla sin protestar. He aprendido por las malas que enojarme con ella empeora todo, que enojarme con mi cónyuge empeora todo, que me enojaré conmigo misma por enojarme con ellos y que mi precioso tiempo a solas se desvanecerá en un hongo. Nube de frustración que en última instancia no tiene nada que ver con este momento y todo que ver con las fuerzas que golpean a las mujeres y al trabajo en este momento.


¿Cual es mi trabajo? Sigo llamándome escritora, aunque escribo muy poco. El año pasado, retrasé unos meses la fecha límite de mi segundo libro y luego un año completo. Siento que mis posibilidades de ganar dinero, mantenerme relevante o completar un proyecto se evaporan como un desinfectante de mis manos agrietadas. Básicamente, me retiré de la fuerza laboral y me absorbieron las tareas del hogar y el cuidado de mis hijos, donde no hay salarios, ni protecciones, ni camino ascendente, solo un círculo repetitivo. De ninguna manera estoy sola.


"¿Podemos sindicalizar a las madres?" Le pregunto a mi esposo, un organizador laboral que ayuda a los conductores de viajes compartidos a luchar por los derechos básicos de los trabajadores. "¿Qué hay de las mujeres?" Solo estoy bromeando a medias.


Me mira por encima de sus gafas de lectura. "¿A quién le plantearía sus demandas?"


Cada mes marca el comienzo de otro informe de la Oficina de Estadísticas Laborales que detalla cómo la pandemia está empujando a las personas, abrumadoramente mujeres, la mayoría de ellas negras y morenas, millones de ellas madres, fuera de la fuerza laboral. La recesión ha diezmado puestos de trabajo en sectores dominados por trabajadoras de color: servicios y hotelería. Cada informe desencadena una avalancha de historias con titulares como "Las mujeres no están bien". Leerlos se siente tortuoso pero necesario.


Según el Centro Nacional de Leyes de la Mujer, las mujeres han perdido 5,4 millones de puestos de trabajo desde que comenzó la pandemia. No solo están desapareciendo sus trabajos, sino que las mujeres, que se enfrentan a la adición de deberes de cuidado y educación virtual a sus responsabilidades profesionales, están renunciando. Casi 2,1 millones de mujeres han dejado la fuerza laboral por completo desde febrero, lo que significa que ya no buscan empleo y ya no se cuentan en las estadísticas de desempleo. Puede parecer que esas mujeres están tomando la decisión de dar un paso atrás, pero la mayoría de las veces, la elección no es realmente una. No es una opción cuidar de sus hijos cuando las escuelas están cerradas y el cuidado infantil cuesta tanto como su sueldo neto. Los expertos llaman a ese tipo de cálculo de piedra y lugar difícil "elección restringida", incluso cuando reconocen que el término es inadecuado.


La pandemia ha revelado cuán vulnerables somos todos: solo una gota errante de la enfermedad y la discapacidad. Pero así como las personas negras y morenas están más amenazadas por el virus, también están más amenazadas por la escasez de trabajo. Las mujeres negras y latinas tenían tasas más altas de desempleo antes de la pandemia; En febrero de 2020, el 2.8 por ciento de las mujeres blancas estaban desempleadas, en comparación con casi el 5 por ciento de las mujeres latinas y negras. En diciembre, esas tasas casi se duplicaron, pero el impacto del desempleo no siempre se siente por igual. Las mujeres negras, por ejemplo, tienen más del doble de probabilidades que las mujeres blancas de ser el sostén de sus familias. ¿Qué haces cuando el trabajo es imposible pero la pérdida del trabajo es catastrófica?


Los informes y artículos me deshacen. No porque los números sean sorprendentes, sino porque ni siquiera comienzan a contar toda la historia.


Al retrasar mi libro, retrasé un pago de cerca de $ 30,000, lo que habría sido la mayor parte de mis ingresos para 2020. Acepto asignaciones independientes para compensar las ganancias perdidas, pero el trabajo es poco sistemático y no se acercará a nada. la cantidad que esperaba. Tengo mucho menos tiempo para trabajar, y el tiempo que dedico a trabajar como autónomo es tiempo que no puedo dedicar a escribir el libro.


No necesito mirar más allá de mi propio círculo para encontrar mujeres en situaciones similares: una pequeña empresa de bolsos de cuero personalizados suspendida para educar en casa, una madre despedida durante la licencia de maternidad de su trabajo como directora de finanzas de una gran empresa. restaurant group, una maestra de escuela primaria en línea que no quiere nada más que sentarse junto a sus alumnos y leer.


Lo que hemos perdido, y todo el dolor que lo acompaña, no puede ser capturado por números: es individual, matizado y en constante cambio. Las mujeres tardarán años en regresar por completo a la fuerza laboral, probablemente con salarios más bajos. El daño será a largo plazo.


Sin embargo, me aferro a un atisbo de esperanza de que la vida estadounidense todavía está en juego, de que podemos exigir más de ella. Yo, como muchos otros, creo que podemos tener licencia familiar y cuidado infantil asequible y aún pagar a las madres, a todas las personas, un ingreso básico. El año pasado me ha roto, pero en ese desastre he encontrado un sentido más profundo de mí mismo y de mis prioridades.


Soy una mujer de color, escritora, madre. Lucho con el hecho de que dependo del salario de mi esposo, y me preocupa que me lleve toda la vida deshacer la falsa noción de que mi trabajo es de alguna manera menos valioso. Solía ​​pensar que la ambición, el deseo de ser eficiente y excepcional, de demostrar mi valía, era una fuerza que venía desde adentro. Me preguntaba cuándo aparecería el mío. Pero esa idea, como los días borrosos del año pasado, se fue hace mucho tiempo.


Cuando era más joven, recuerdo haber oído que mi generación, X, sería la primera en hacerlo "peor" que nuestros padres. Ganaríamos menos dinero. ¿Por qué "peor"? Me preguntaba entonces, y todavía me pregunto ahora. Me criaron inmigrantes que llegaron a Estados Unidos con muy poco y se abrieron camino hacia la clase media. Es vergonzoso admitir que no tengo el deseo de subir por la misma escalera. Mis hijas tendrán menos recursos económicos que Idid, pero ya sé que les he dado más sentido de autoconfianza, confianza y comunidad de lo que mis padres, que pasaron años simplemente sobreviviendo, pudieron darme. ¿Es "peor" realmente la forma correcta de describir cualquiera de las situaciones?


Además, me gusta el ambiente relajado. Siempre tengo. Cuando éramos niños, mis hermanos y yo estábamos sueltos en el bosque detrás de nuestra casa para trepar a los árboles, pero encontraba un trozo de musgo, suave como una alfombra, y en su lugar me acostaba a leer. Intento dormir al menos ocho horas por noche. Me tomo varios descansos al día para bailar y mover mi cuerpo y dejar que resuelva las cosas que mi cerebro no puede. Me gusta poder dejar lo que sea que esté haciendo para consolar a mis hijas, tomar sus manos mientras miramos Into the Spider-Verse por centésima vez. Estoy seguro de que mi esposo se toma todos sus días personales anuales; no damos la vuelta a nada. Trabajo duro y no quiero trabajar más duro. Estoy menos preocupado por salir adelante que por que todos salgamos adelante. La movilidad descendente era un hecho inevitable en mi vida; la pandemia simplemente ha aumentado su velocidad. Tengo la suerte de tener un lugar desde donde mudarme.


Escrito por: Angela Garbes

Artículo original: https://www.thecut.com/article/covid-19-pandemic-women-at-work.html

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