En 25 años, la brecha salarial se ha reducido en sólo 8 céntimos

¿Por qué sigue existiendo la diferencia salarial entre hombres y mujeres? ¿Y qué se puede hacer para cerrarla? Desgranamos la cuestión.


En 25 años, la brecha salarial se ha reducido en sólo 8 céntimos

¿Por qué sigue existiendo la diferencia salarial entre hombres y mujeres? ¿Y qué se puede hacer para cerrarla? Desgranamos la cuestión.



"No se puede simplemente superar la desigualdad".

- Megan Rapinoe, jugadora profesional de fútbol de Estados Unidos


Megan Rapinoe es una bicampeona de la Copa del Mundo que ha jugado con las entradas agotadas en estadios de todo el mundo; lo que tiene en común con casi todas las mujeres estadounidenses es que está mal pagada.


El miércoles, Rapinoe testificó durante una audiencia celebrada por la representante Carolyn B. Maloney para examinar los perjuicios económicos causados por las desigualdades de género, especialmente para las mujeres de color.


Hoy es el Día de la Igualdad Salarial para todas las mujeres, dijo la Sra. Maloney. Pero no es el Día de la Igualdad Salarial para todas las mujeres.



Las mujeres negras tendrían que trabajar hasta el 3 de agosto de 2021 para ganar lo que los hombres ganaron en 2020. Para las mujeres latinas, la fecha no llega hasta el 21 de octubre.


"Esto es una vergüenza", dijo la Sra. Maloney. "Y tiene consecuencias a largo plazo para las mujeres y las familias".


La discriminación salarial no se limita a un solo sector o nivel de ingresos.


Tomemos a la Sra. Rapinoe, cuya lucha por la igualdad salarial se ha convertido en una especie de carta de presentación de la selección femenina de Estados Unidos, y que desempeñó un papel central en la demanda del equipo sobre la desigualdad salarial presentada en 2019.


"Uno no puede simplemente superar la desigualdad", dijo. "O ser lo suficientemente excelente para escapar de la discriminación".


Si me puede pasar a mí, dijo, "le puede pasar -y le pasa- a toda persona marginada por su género."


In her Words, se ha analizado la historia del Día de la Igualdad Salarial, las razones de la brecha salarial y lo que se puede hacer para acabar con ella.


¿Qué es el Día de la Igualdad Salarial?


Es un día simbólico que ilustra hasta qué punto las mujeres estadounidenses tendrían que trabajar en el año en curso para ganar lo que sus homólogos masculinos ganaron el año pasado. Dicho de otro modo, dado que existe una disparidad en lo que se paga a las mujeres y a los hombres, las mujeres tendrían que trabajar unos 448 días para ganar lo que los hombres ganan en sólo 365 días.


La raza también influye: Para las mujeres negras e hispanas, las cifras son peores. Para las mujeres asiáticas, las cifras son un poco mejores.



Las estimaciones sobre el coste de la brecha salarial para una mujer estadounidense a lo largo de su carrera varían. El National Women's Law Center lo cifra en 406.280 dólares de media en pérdida de ingresos, pero esa cifra puede superar el millón de dólares en el caso de las mujeres hispanas y se acerca al millón de dólares en el caso de las mujeres negras e indígenas.


¿Cómo se ha convertido en un hecho?


El Día de la Igualdad Salarial fue establecido en 1996 por el Comité Nacional de Igualdad Salarial. Hoy se celebra el día 25. Pero los debates en torno a la igualdad salarial se remontan a mucho antes.


Carolyn York, secretaria-tesorera del Comité Nacional para la Igualdad Salarial, señaló en un correo electrónico que en 1942, cuando un gran número de mujeres empezó a reemplazar a los hombres en la fuerza de trabajo, la Junta Nacional de Trabajo de Guerra instó a los empleadores a hacer "ajustes que igualen las tarifas salariales pagadas a las mujeres con las pagadas a los hombres por una calidad y cantidad de trabajo comparables en las mismas o similares operaciones". Pero dos décadas después, en los años 60, las mujeres seguían ganando sólo unos 59 céntimos por cada dólar que ganaba un hombre.


¿Existen diferencias salariales entre hombres y mujeres en otros países?


Por supuesto que sí. Según este estudio de la O.E.C.D., Estados Unidos está por detrás de Canadá y por delante de México. Además de Canadá, otros países que tienen una brecha salarial menor que la de Estados Unidos son Rumanía, Colombia, Bélgica, Costa Rica, Dinamarca, Noruega... la lista sigue. Y sigue.


¿Se ha reducido la brecha salarial con el tiempo?


Sí, pero no mucho. Estamos hablando de centavos. Este año, se estima que las mujeres estadounidenses ganarán unos 82 centavos por cada dólar que gane un hombre. Hace una década, en 2011, eran 77 centavos. En 1996, el primer Día de la Igualdad Salarial "oficial", era de unos 74 centavos. Y esta cifra máxima no tiene en cuenta las diferencias de ingresos entre los distintos grupos raciales.





¿Cómo se calcula la cifra de la brecha salarial?


La brecha salarial se refiere a la relación entre los ingresos medios anuales de las mujeres y los hombres para los trabajadores a tiempo completo. Piense en ello como una fracción: El numerador es la diferencia entre los ingresos medios de los hombres y de las mujeres, y el denominador son los ingresos medios de los hombres. La cifra real puede ser diferente según la fuente de la que proceda, ya que algunas fuentes tienen en cuenta características como la edad, el tamaño de la familia, el nivel educativo y el sector.


"Tratamos este tema como si se pudiera resumir en una sola cifra", dice Claudia Goldin, profesora de economía de la Universidad de Harvard. "Es el titular", no la imagen completa.


¿Hay trabajos en los que las mujeres están mejor pagadas que los hombres?


No, según C. Nicole Mason, presidenta del Institute for Women's Policy Research. Cuando los hombres entran en sectores dominados por las mujeres, como la enfermería o la educación, el trabajo empieza a estar mejor pagado, explica. Pero lo contrario no es cierto: "Cuando las mujeres entran en espacios dominados por los hombres, no cobran más que ellos".



Entonces, ¿qué explica exactamente esta diferencia?


Hay muchos factores en juego, según la Asociación Americana de Mujeres Universitarias.


Uno de ellos es que los campos en los que predominan las mujeres suelen estar peor pagados que los dominados por los hombres. Esto es así independientemente de la formación o de la habilidad requerida.


La "penalización por maternidad" también complica la brecha salarial. Las madres tienen menos probabilidades de ser contratadas, reciben salarios más bajos cuando lo son y tienen menos probabilidades de que se les toque el hombro para un ascenso. (Irónico, dado que los estudios sugieren que las madres son algunas de las empleadas más productivas).



Además, las mujeres ocupan alrededor de dos tercios de los puestos de trabajo mal pagados en Estados Unidos; empleos que no sólo ponen a los trabajadores en desventaja económica, sino que también suelen ser más inestables.


También hay un "trabajo invisible", como las responsabilidades de cuidado y las tareas domésticas, que las mujeres realizan además de su trabajo a tiempo completo. "Las mujeres realizan hasta un 30 por ciento más de trabajo no remunerado", dijo el Dr. Mason. No es por ponerle una pega, pero "el trabajo no remunerado no se paga". Y es muy difícil -si no imposible- hacer a la vez tu trabajo y ocuparte del hogar.


También entra en juego el sexismo de toda la vida: Incluso cuando hombres y mujeres realizan exactamente el mismo trabajo, las mujeres tienden a recibir una menor compensación gracias a prejuicios abiertos o inconscientes, así como a estereotipos que dificultan la negociación de las mujeres.

La brecha salarial está causada por un "efecto estratificado" de todas estas cosas, dijo Kimberly Churches, directora general de la Asociación Americana de Mujeres Universitarias. En última instancia, "se trata de cómo valoramos a las mujeres y cómo valoramos a las mujeres de color en nuestra sociedad", dijo.


¿Covid lo ha empeorado?


En un año de devastadoras pérdidas de empleo, especialmente para las mujeres -de ahí que se hable de una "sucesión femenina"-, el Instituto de Investigación de Políticas para la Mujer publicó un estudio que parecía, a primera vista, una buena noticia. En 2020, descubrió que la brecha salarial semanal entre hombres y mujeres para los trabajadores a tiempo completo se redujo del 18,5% al 17,7%. Parece positivo, ¿verdad? No tan rápido.


Como explicó la Sra. Goldin, de Harvard, si la mano de obra femenina se reduce, pero la mayoría de esas reducciones provienen de la parte inferior de la distribución (camareras de restaurantes y trabajadoras del comercio minorista, por ejemplo), entonces los salarios de las mujeres en relación con los de los hombres aumentarán.


Esto se manifiesta como un aumento general de los salarios de las mujeres. Y eso es lo que ha ocurrido aquí.


Pero por debajo de la cifra más alta, señaló el Dr. Mason, muchas, muchas trabajadoras peor pagadas están luchando.


¿Qué deberían hacer las empresas al respecto?


Para acabar con la brecha salarial hay que invertir tiempo y recursos.


En primer lugar, las empresas pueden auditar los salarios de los trabajadores y recopilar datos para determinar los niveles de disparidad entre sus trabajadores masculinos y femeninos, dijo Serena Fong, vicepresidenta de Catalyst. Salesforce, por ejemplo, se comprometió a revisar los salarios de todos sus trabajadores en 2015, y en los años siguientes gastó más de 9 millones de dólares en ajustes para dar a las mujeres la misma remuneración.



Las bandas salariales, que dan el rango de pago para un determinado rol, también pueden ayudar a nivelar el campo de juego entre los trabajadores masculinos y femeninos en las negociaciones salariales. (Aunque, en términos generales, una banda salarial amplia puede proporcionar "demasiado rango para pagar a la gente de forma desigual", dijo el Dr. Mason).


¿Y los gobiernos?


La Ley de Igualdad Salarial, aprobada hace casi 60 años, ilegaliza la discriminación por sexo a la hora de fijar los salarios. Pero en la práctica, puede ser difícil para las mujeres saber si realmente se les está pagando igual. No es habitual preguntar a los compañeros lo que ganan mientras están en el trabajo.


En la última década, más de una docena de estados y el Distrito de Columbia han adoptado leyes que prohíben el secreto salarial en el lugar de trabajo. Aun así, una encuesta realizada en 2017-18 reveló que casi la mitad de los trabajadores a tiempo completo tenían desalentado o prohibido hablar de su salario, lo que significa que se necesita más legislación y aplicación.


La Sra. Churches también apoya la aprobación de la Ley de Equidad Salarial a nivel federal, "para que podamos prohibir el uso de preguntas sobre el historial salarial en el proceso de contratación." Esas preguntas "no hacen más que agravar la falta de ingresos de las mujeres a la hora de negociar sus salarios".


¿Y los particulares?


Pregunte a sus colegas cuánto ganan, por incómodo que pueda parecer.


La negociación también es clave. Las investigaciones demuestran que las mujeres que negocian sistemáticamente sus salarios ganan más de un millón de dólares más a lo largo de su vida, en comparación con las que no lo hacen. Pero, por supuesto, Covid no ha ayudado: Una nueva encuesta de AnnElizabeth Konkel, de Indeed, sugiere que las mujeres se sienten aún más incómodas pidiendo un aumento o un ascenso que antes de la epidemia.



Articulo escrito por: Francesca Donner and Emma Goldberg

Articulo original: https://www.nytimes.com/2021/03/24/us/equal-pay-day-explainer.html


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