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August 2, 2018

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"¿Los eventos de redes de mujeres influyen en la igualdad?"

 

Recientemente, volé a casa desde la Conferencia para Mujeres, donde me invitaron a hablar. Estaba sosteniendo cuidadosamente una copia del programa de la conferencia en mi regazo: a mi madre le gusta guardarlas, y yo quería ser un buen hijo y traerle una copia sin arrugas. El chico sentado a mi lado en el avión lo notó y me preguntó sobre la conferencia. Le dije que es una serie de organizaciones sin fines de lucro en todo el país que organizan conferencias para mujeres de todas las industrias para hablar sobre liderazgo, equidad y éxito. Luego me sorprendió cuando dijo: "Estoy a favor de la igualdad, pero no estoy seguro de lo bueno que será una conferencia". Terminada la conversación, se puso los auriculares, contento en su cinismo mientras guisé, tratando de proponer la mejor respuesta, aunque increíblemente retrasada.


Cuando aterricé, me di cuenta de que la mejor respuesta para una actitud tan cínica serían los datos. No cambiará la mentalidad de nadie para afirmar que la conexión de las mujeres es "importante" y "tendrá un impacto en el trabajo y en la sociedad". Necesitamos demostrar que realmente lo hace. Es por eso que Michelle Gielan, autora de best-sellers de "Broadcasting Happiness", y yo nos asociamos con la Conferencia de Mujeres para ver si podíamos probar los efectos a largo plazo de unir a las mujeres. Alerta de spoiler: los resultados nos asombraron incluso a nosotros.

 

En nuestro estudio inicial de 2.600 mujeres trabajadoras en todas las funciones e industrias que asistieron a Conferencias para mujeres en varios estados de EE. UU., examinamos varios resultados que ocurrieron en el año posterior a que las mujeres asistieran a la conferencia. Dado que las mujeres que asisten a una conferencia pueden ser diferentes desde el punto de vista demográfico y psicográfico de las mujeres que eligen no hacerlo, utilizamos un grupo de control formado por mujeres que se inscribieron en una conferencia pero que aún no habían asistido.

 

Como parte del estudio, buscamos dos tipos de resultados positivos en las mujeres que asisten a una conferencia: resultados financieros (aumentos salariales y ascensos) y resultados intelectuales (mayor optimismo, menores niveles de estrés y una sensación de conexión). Dado que estábamos viendo los resultados financieros, nos aseguramos de que el período de tiempo que estudiamos fuera el mismo para el grupo de investigación y el grupo de control, para dar cuenta de cualquier cambio en el panorama económico más amplio.

 

Para las mujeres que se habían inscrito en la conferencia pero que aún no habían asistido, el 18% recibió una promoción durante el período de tiempo que estudiamos, en comparación con el 42% de las mujeres que ya habían asistido a la conferencia. En otras palabras, en el año posterior a conectarse con sus pares en la Conferencia para Mujeres, la probabilidad de recibir un ascenso se duplicó. (Desearía poder encontrar a ese tipo en el avión para compartir esta estadística con él.)

 

Además, el 5% de las mujeres en el grupo control recibió un aumento salarial de más del 10%, en comparación con el 15% de las mujeres que asistieron a la conferencia. Eso significa que en un año, los asistentes tuvieron el triple de la probabilidad de un aumento salarial del 10% +. (Recuerde, esto no es un sesgo de selección: las mujeres del grupo de control también se inscribieron para asistir a una conferencia futura).

 

También encuestamos a las mujeres que asistieron a la conferencia sobre cómo afectó su perspectiva general. El 78% de ellos reportaron sentirse "más optimistas sobre el futuro" después de asistir. Si bien no comparamos esto con la perspectiva del grupo de control, esto aún nos pareció un hallazgo significativo, en parte debido a lo que sabemos sobre cómo una mentalidad positiva puede afectar otros aspectos de la vida. En mi artículo de HBR "Inteligencia Positiva", describo cómo el optimismo puede crear una "ventaja de felicidad", donde casi todos los negocios y resultados educativos mejoran como resultado.

 

Quizás lo más revelador sea que el 71% de los asistentes dijeron que "se sienten más conectados con los demás" después de asistir. Esto es importante. En mi libro Big Potential, delineo por qué el mayor predictor de éxito y felicidad es la conexión social. La investigación ha demostrado que la conexión social puede ser tan predictiva de cuánto tiempo vivirás como obesidad, presión arterial alta o fumar. Hay poder en la conexión. 

Empiezo Big Potential con la historia de un estudio de insectos sincrónicos de Indonesia, en el cual los investigadores del MIT descubrieron que si los insectos tipo rayo se encienden solos, su tasa de éxito para la reproducción es del 3%. Si se encienden simultáneamente con miles de otras chinches, su tasa de éxito aumenta al 86%. ¡Iluminándose juntos, podrían espaciarse para maximizar los recursos, y el aumento de su brillo colectivo los ayudaría a ser vistos por hasta cinco millas! Escribí Big Potential porque descubrí que si las personas sienten que están tratando de salir de la depresión por sí solas, o luchar solo contra la desigualdad, o luchar solo por el éxito, se agotan y el mundo se siente como una gran carga. Pero existe una alternativa poderosa y viable para buscar individualmente el éxito y la felicidad: hacerlo juntos.

 

No estoy seguro de que cada conferencia tenga un impacto positivo a largo plazo. He visitado bastantes lugares donde o bien la conferencia no está disponible o los asistentes están desconectados y en sus teléfonos. Creo que es seguro decir que existe una relación inversa entre los beneficios que obtendrá de una conferencia y el tiempo que pasa en su computadora portátil o teléfono.

 

Pero la clave de una conferencia benéfica, basada en mi experiencia de hablar en más de 900 conferencias en los últimos 12 años, es (1) una sensación de conexión social sentida por los asistentes, (2) sesiones atractivas, (3) líderes que fungen modelar y ejemplificar las cualidades que la conferencia intenta inculcar, (4) un momento memorable, y (5) una evaluación realista del presente con una mirada optimista hacia el futuro. Con base en las respuestas de las mujeres en este grupo de muestra, vemos un elevado optimismo y conexión social, así como modelos de rol superestrella (por ejemplo, Michelle Obama y Brené Brown también hablaron en el evento al que asistí). Además, muchas de las sesiones ofrecían aplicaciones prácticas para avanzar en el trabajo, tales como cómo pedir un aumento, o historias de otras mujeres para hacerle saber que sus experiencias en el trabajo no son inusuales o aisladas.

 

Laurie Dalton White, fundadora de las Conferences for Women, agrega: "Algo especial sucede cuando ves que no estás solo". Hacer conexiones y establecer relaciones con otros asistentes y conferencistas ayuda a las mujeres a comprender su valor, y luego aprenden estrategias para solicitar ascensos, buscar un salario justo e incluso convertirse en mentores de otros. Invitamos a mujeres como Michelle Obama y Sheryl Sandberg a hablar en nuestras conferencias no solo por sus propias historias de éxito personal, sino también porque son modelos a seguir que inspiran a las mujeres de maneras grandes y pequeñas ".

 

Hay poder para conectarse, y no se trata solo de género. Tanto hombres como mujeres pueden beneficiarse del poder de la conexión. Si usted es gerente, anime a sus empleados a ir a eventos en los que puedan conectarse con otras personas para recordarles que no persiguen solo el éxito y la felicidad. Si es un CEO, invierta en conferencias que ayuden a formar a todos los miembros de su organización, independientemente de dónde se encuentren en la jerarquía de la organización.

 

Tenemos mucho más para aprender sobre el valor de la conexión en un mundo hipercompetitivo. Para el tipo sentado en mi avión: esta investigación muestra que el cinismo respecto a las conferencias e iniciativas de mujeres es infundado, poco constructivo y desinformado. Para el resto de nosotros que buscamos un camino positivo para avanzar en el trabajo y en la sociedad, sin importar el género: debemos buscar juntos la felicidad y el éxito. Al igual que los insectos relámpagos, en lugar de tratar de iluminar la oscuridad solo y de forma aislada, hay poder cuando agregamos nuestra luz a algo más grande. Al hacerlo, brillamos más.

 

Haz CLICK en la imagen para ir al artículo original  

Nota traducida por: Women for Women Ecuador 

 

 

 

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